Historique

L'activité de pêche au saumon est pratiquée avec succès sur la rivière dès le début du siècle.  Entre 1920 et 1930, deux barrages y sont érigés.  Ces obstacles, combinés à la pollution et à la pêche sans contrôle, ont provoqué une forte diminution du saumon atlantique dans la Rivière-à-Mars.  En 1983, une mobilisation efficace des gens du milieu, pour protéger la ressource, voit le jour pour former l'Association des Pêcheurs Sportifs de la Rivière-à-Mars. De 1984 à 1995 des ensemencements massifs sont effectués sur 28 km de rivière.  En 1986, l’organisation procédait à la construction du chalet d’accueil, de la passe migratoire et de son observatoire vitrée. À cette époque, son fonctionnement et la protection de la rivière sont assurés bénévolement par l’organisation. 

En juillet 1996, les pluies diluviennes ont complètement ravagé le lit majeur de la Rivière-à-Mars,  ce qui a eu des effets directs sur les habitats du saumon, les populations juvéniles et adultes ainsi que sur le couvert forestier de la rivière.  Une baisse importante a été observée dans la montaison des géniteurs, ce qui a engendré une diminution des jours de pêche et de l’achalandage touristique. 

En 2001, l’organisme acquérait les actifs du Camping au Jardin de Mon père.

En 2008, fusion de quatre  entités pour former :  Contact Nature Rivière-à-Mars

L’organisme est une entité qui regroupe, depuis mai 2008, quatre organisations qui oeuvraient toutes sur le corridor de la Rivière-à-Mars :

  • l’Association des pêcheurs sportifs de la rivière à Mars;
  • le Camping Au Jardin de Mon Père inc.;
  • le Centre Plein Air Bec-Scie inc.;
  • Okwari Aventures.

La fusion des quatre organismes a permis de regrouper les principaux intervenants récréotouristiques du secteur en une seule entité, de façon à accroître la synergie entre les sites, à développer de façon intégrée l’ensemble du corridor, à renforcer l’offre touristique globale sur quatre saisons et à accroître la notoriété du secteur.